Inflamación aguda: el sistema de respuesta rápida

Inflamación aguda: el sistema de respuesta rápida

La palabra inflamación se originó en nuestro idioma en la década de 1530 y originalmente describió enrojecimiento o hinchazón en una parte del cuerpo. Se han necesitado hasta los últimos años para comprender los orígenes, el proceso y las consecuencias de esta simple observación en el paso de la enfermedad.

Por diseño, la inflamación es un proceso complejo creado por nuestro sistema inmunitario para liberar al cuerpo de patógenos invasores y resolver el trauma. En un cuerpo sano, esto a menudo es una defensa de respuesta rápida y se termina rápidamente. El patógeno se mata y el cuerpo vuelve a la alerta silenciosa.

En el caso de un patógeno fuerte, como la causa de la fiebre tifoidea o el cólera, la intensidad de la reacción entre el patógeno y las defensas del cuerpo puede abrumar al sistema inmunitario. Pero generalmente gana el sistema inmunológico saludable. Puede haber fiebre, inflamación, causada por el sistema inmune para matar al patógeno, y luego recuperarse.

Esta es la parte de la inflamación que se entiende más comúnmente tanto por personas médicas como no médicas.

La reacción inmediata a la infección, lesión y otros eventos agudos es una respuesta de acción rápida. Esto es similar a llamar al 911 y encontrar los tres servicios de emergencia que llegan. Es más eficiente enviar todos los servicios que intentar emitir juicios sobre lo que sucede a distancia.

El proceso comienza con una serie de mediadores químicos, tanto en los fluidos circundantes como en las células locales. La respuesta al dolor es mediante fibras rápidas de dolor que envían señales que pueden desencadenar una respuesta refleja, como retirar la mano del fuego y señales agudas de dolor al cerebro.

La primera etapa de respuesta dilata los vasos sanguíneos locales por medio de la histamina y otros mediadores químicos. Las uniones celulares de los vasos sanguíneos se abren. El resultado es un aumento de los niveles locales de células inmunes transportadas al área por los fluidos entrantes. Esto puede verse como el comienzo de la hinchazón. Los glóbulos blancos, las tropas de choque del sistema inmunitario, se trasladan al área después de los químicos liberados por las bacterias y otros microbios o por la reacción del cuerpo al evento agudo en sí.

Los glóbulos blancos engullen materia extraña o matan a los invasores mediante la liberación de enzimas. Pueden, durante esto, causar daño a los tejidos, pero ese es el precio de ganar la batalla. La respuesta aguda puede aumentar según sea necesario por la liberación de más mediadores inmunes de nuestras propias células en el área. Algunos de estos son bien conocidos, como las prostaglandinas y las ciclooxigenasas, también llamadas COX1 y COX2. Estos mediadores son los objetivos de los AINE y los medicamentos con cortisona. También son importantes las citocinas, especialmente las designadas como Interleucina 1 y Factor de necrosis tumoral alfa. Estos pueden desencadenar una expansión significativa de la respuesta inmune aguda. Hay más de 90 citocinas y 20 grupos diferentes de mediadores químicos involucrados en la inflamación aguda. La escalada continúa hasta que el problema se resuelva o controle.

El objetivo de este proceso extraordinario es uno de cuatro resultados:

  • Resolución completa. Se matan los patógenos, se curan los tejidos y no hay más dolor.
  • Formación de abscesos. Particularmente con infección
  • Curación mediante reemplazo de tejido conectivo (fibrosis). Esto deja tejido cicatricial, después de la destrucción del tejido, cuando la inflamación ocurre en tejidos que no se regeneran.
  • Progresión a inflamación crónica debido a la persistencia del patógeno o daño, o interferencia en el proceso de curación.

Si el evento es causado por una picadura de avispa con su veneno de proteína, un virus que crea el resfriado común o un corte infectado, este es el proceso y conducirá a uno de los cuatro resultados.

Casi todas las enfermedades, afecciones, traumatismos y lesiones implican inflamación. Comprender este proceso y su actividad de varios niveles conducirá a avances en medicina y curación.

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